IDEAS

La democracia de las emociones

En «Estados nerviosos» (Einaudi, 2019) William Davies cuenta cómo la emoción ha doblegado la razón y conquistado el orden político occidental.

Alessio Marine.-Dissipatio

 

En «Estados nerviosos» (Einaudi, 2019) William Davies cuenta cómo la emoción ha doblegado la razón y conquistado el orden político occidental.

 

En la estación de metro de Oxford Circus, la evacuación está en marcha: una multitud se apiña hacia las salidas, los agentes antidisturbios entran corriendo. En los grandes almacenes Selfridges, existe la misma confusión. Los que huyen hablan de atentados, terrorismo y armas de fuego, mientras Twitter se relanza y hasta el “Daily Mail” cae en la trampa. Porque en Londres, el Black Friday 2017 no es el tercer ataque del año sino un evento de pánico. Las investigaciones de Scotland Yard solo se remontan a dos hombres que se dieron puñetazos: ningún disparo y mucha confusión por nada. Sin embargo, un episodio revelador.

 

En efecto, según el sociólogo británico William Davies, la Modernidad surgió con dos separaciones fundamentales, mente y cuerpo, guerra y paz. Es decir, la Ilustración garantizó el progreso, situando la objetividad de los hechos como base del conocimiento científico y límite al enfrentamiento político. Por desgracia, hasta la era actual. Cuando la informática y la violencia asimétrica han introducido un espacio incierto entre las dicotomías. El espacio de los estados nerviosos (Einaudi, 2019). Donde los hombres viven en constante alertay tomar decisiones emocionales. Lo que habría hecho posible el Brexit, la victoria de Donald Trump, el auge de los movimientos nacionalistas y populistas, el desprestigio de los expertos, las críticas a la flexibilización cuantitativa. Devaluando el conocimiento objetivo de las élites, herederas de la ilustración del siglo XVIII. Realmente, Gustave le Bon se preocupó con razón por la multitud libre, en la calle y en la red.

Evidentemente, la narrativa de Davies busca una Ilustración de izquierda . Los estados nerviosos ignoran la neolengua, el pensamiento único, el movimiento despierto, la demonización del adversario, el chantaje moral, la celebración de la víctima, los algoritmos inteligentes, las «reglas comunitarias» y la física cuántica; más bien reconociendo algunas buenas multitudes: desde la Marcha por la Ciencia contra las inclinaciones anticientíficas de Trump, hasta la marcha Unidos por Europa, contra el Brexit. Sin embargo, para llegar a la conclusión fundamental: vivimos en una democracia de emociones . Nueva condición, para ser estudiada, en lugar de solo deplorar. Realmente nuevo o no.

El itinerario parte así de los orígenes históricos de los estados más tranquilos, descubiertos entre el Leviatán de Thomas Hobbes (dicotomía guerra/paz), la revolución científica cartesiana de la Royal Society (mente/cuerpos físicos) y el surgimiento de la clase mercantil moderna, con sus presupuestos matemáticos, luego extendidos al Estado. En definitiva, la época de la Revolución Española que inició el progreso . Cuando la violencia de los expertos invirtió sobre todas las colonias, garantizando sin embargo que la humanidad marchara hacia lo mejor. Solo recientemente, la desigualdad y los problemas sociales han llevado a parte de la población occidental a percibir la competencia de las élites como una forma desagradable de dominacióny en serio, confundir a las élites políticas con las de competencia. Ambos igualmente sospechosos, de dedicación al interés propio. Como pueden mostrar las estadísticas.

De hecho, a partir de los estudios de John Graunt sobre la mortalidad en el Londres del siglo XVII, la estadística se ha consolidado como un instrumento privilegiado de gobierno objetivo, una medida de la sociedad, del progreso y de los objetivos. Por tanto, esta misma disciplina permite una buena reflexión sobre lo que significa la democracia de las emociones y la pérdida de confianza en los expertos. En 2016, en términos de PIB per cápita, los estadounidenses habían más que duplicado su riqueza, en comparación con los cuarenta años anteriores. Y tras la gran crisis financiera de 2007, Barack Obama terminó su segundo mandato con una tasa de empleo en constante aumento. No obstante, Trump molestó a sus oponentes y ganó las elecciones, interpretando la ira de los trabajadores por la pérdida de bienestar. Pero los datos agregados promedio pueden ser engañosos. De Ronald Reagan a Obama,La mitad de las condiciones económicas de los estadounidenses se habían deteriorado durante el mismo período . Así, Hillary Clinton conquistó las circunscripciones de sólo 472 condados, correspondientes al 64% del PIB. Allí, las cosas realmente fueron bien.

Una polarización similar precedió al Brexit. La riqueza del proeuropeo Londres explica el excelente desempeño económico del Reino Unido. Pero, la mayoría de regiones conocen un PIB per cápita, inferior a la media europea, envuelto en descenso. En la era de la división centro-periferia, los promedios nacionales ya no representan la realidad con la confiabilidad que alguna vez lo hicieron. Por no hablar de muchas formas de malestar como el subempleo , más bien escurridizo debido a encuestas menos astutas. Ante estas razones, largos años de celebrado crecimiento económico y crisis social de la que no se habla han erosionado la autoridad de números y expertos en bloque en casi todas las disciplinas. A favor de las narrativas emocionales. A través de los cuales se confunden datos reales y gustos personales, mientras que la elección del interés propio, desde una evaluación racional económico-cuantitativa, cambia en términos de lealtad al jefe y sobre todo adhesión apasionada.

Sin embargo, el pacto social con el Estado Moderno tuvo dos cimientos, la prosperidad y la salud. Galeno olvidado con hostilidad medieval a la disección, la medicina moderna realmente logró extender la vida humana. Así, la interrupción del progreso toca el cuerpo y la mente a la vez. En 2015, los académicos Anne Case y Angus Deaton destacaron una categoría estadística interesante, el aumento vertiginoso de la mortalidad entre los hombres blancos estadounidenses no hispanos., que comenzó en la década de los noventa y se debió en gran parte al suicidio, el alcohol y las adicciones. El problema había permanecido oculto de los datos nacionales generales, en relación con una categoría específica y áreas rurales en crisis económica. Aunque en el mismo año en que se publicó el estudio, la cifra agregada nacional también comenzó a descender. Situaciones similares existen en el Reino Unido. La esperanza de vida alcanza los ochenta y tres años en Chelsea y los setenta y cuatro en Blackpool, lo que refleja la desigualdad de ingresos y los recortes en el bienestar. Entonces, de manera similar a la tendencia de los EE. UU., la cifra nacional promedio también disminuyó. David Cameron fue el primer jefe de Gobierno británico en acabar su mandato con una esperanza de vida media en descenso, mientras que el frente del Brexit prometía financiar el sistema sanitario, ahorrando contribuciones a la Unión Europea.

Después de todo, las mismas neurociencias han roto la rígida distinción entre cuerpo y mente, explicando numerosos comportamientos irracionales. Al respecto, Davies observa el trastorno de estrés postraumático (TEPT); estalló con la tragedia de la Primera Guerra Mundial, aunque los más dispares tipos de trauma corren el riesgo de provocarlo. Desde el punto de vista del comportamiento, los estímulos mínimos pueden desencadenar convulsiones graves . El impacto del vidrio en el suelo, vivido como bomba en las trincheras. Esto se debe a que la perturbación recuerda una condición original de absoluta impotencia, para revivirla, esta vez manteniendo un cierto control. A través del esquema: trauma, memoria, estrés, comportamiento repetitivo. Así, extendiendo el esquema interpretativo al plano psicosocial,acortar la vida con alcohol ayudaría a recuperar el control de una situación vital desesperada . O como un «síndrome político, en el que grupos privados de derechos podrían acabar saboteando su propia prosperidad»; evidentemente votando por los populistas. Pero aquí el autor parece repetir el trauma.

Davies luego pasa a la dicotomía entre guerra y paz. Lo cual, al parecer, duró poco. Las mismas técnicas de administración racional lograron armar grandes ejércitos de reclutas, movilizando también a civiles para apoyar la producción. Los 800.000 hombres armados de la Francia revolucionaria demostraron la eficacia de la guerra moderna. Así como el ideal nacionalista, como apoyo a la moral de las tropas. Al comienzo del enfrentamiento, poco pudieron hacer las monarquías europeas con generales ancianos y milicianos reunidos junto a aventureros y marginados. También Carl von Clausewitzsufrió numerosas derrotas y sacó de donde reflexionar, elaborando una concepción racional de la guerra: una mera herramienta para llegar al final, tras un cálculo de costes y beneficios. Guerra que prolonga la política y por tanto política que prolonga la guerra.

Hoy, las categorías de Clausewitz explican bien la multiplicación de los instrumentos de guerra, el terrorismo, las guerras contra las drogas, la guerra cibernética, la guerra cultural, la guerra política, la guerra económica, las guerras híbridas. Todo irrespetuoso con la frontera con la paz. Tanto es así que dudamos que tal distinción pueda corresponder a las sociedades premodernas más que al progreso. En cualquier caso, la guerra moderna también le falta el respeto a la verdad de los números y los expertos. Clausewitz creía que la victoria recaía en el ejército más grande, pero tenía poca fe en la posibilidad de que un general de su época pudiera tener suficiente información precisa sobre el enemigo para decidir qué hacer. Ante la imposibilidad de detenerse y reflexionar racionalmente o esperar el conocimiento exacto, es mejor actuar instintivamente. Como Napoleón. La facultad de elegir bien, sin depender de demasiada información, debe haber sido el don fundamental de los generales.

Luego, con el nacimiento de los primeros servicios secretos, las tecnologías de reconocimiento, hasta el salto de las tecnologías de la información, los datos conquistaron un lugar decisivo. Junto con la rapidez de recogida y tratamiento. Pero sin reportar los números de guerra junto a los de Royal Science, pretendía representar el mundo y conocerlo con exactitud. Para ganar, uno debe utilizar una gran cantidad de información, en lugar de demorarse en buscar la verdad sobre cada uno. El término inteligencia deriva de los términos latinos inter (entre) y legere (elegir). Y los datos de inteligencia son instrumentales, no dependen de experimentos científicos replicables y deben usarse de la mejor manera posible antes de que la situación cambie. La utilidad efectiva perdona la inexactitud necesaria. En el contexto de la guerra híbrida y la movilización total, este enfoque de la información ignora la distinción entre guerra y paz.; junto con la necesidad del secreto militar y civil, lejos de la aspiración ilustrada de ciencia abierta. Sobre todo porque la propaganda invierte continuamente a la sociedad. Con toda la fuerza de las técnicas modernas, desde la genialidad de los primeros publicistas, pasando por la psicología de laboratorio, hasta la inteligencia artificial. Y la propaganda va más allá de lo real, apuntando a los sentimientos.

Después de todo, Clausewitz ya se había enfrentado a problemas emocionales. Los franceses fueron los primeros en el camino del nacionalismo, ardían por los hechos excepcionales de la Revolución y contaban con el mito de Napoleón; mientras que los campesinos prusianos encontraron pocas razones para luchar o movilizarse, baja moral y numerosas derrotas. Así, Clausewitz tuvo que pensar en cómo mejorar la moral de las tropas. Y eligió una emoción: el resentimiento. Muchos años después, los psicólogos confirmarían que la derrota remueve más el corazón que la victoria . Los recuerdos tristes pueden evocar un fuerte deseo de venganza. Como bien saben los líderes nacionalistas y populistas, como Vladimir Putin, Viktor Orban y, por supuesto, Trump. En la dirección de una movilización política irracional.

Sin embargo, los políticos no son los únicos que prosperan en estados nerviosos. Davies argumenta que el neoliberalismo representa una ruptura del proyecto de la Ilustración, más que su finalización. Los buenos emprendedores del siglo XVII habrían dado paso a la irracionalidad de los gigantes financieros y digitales. Peter Thiel con PayPal y Palantir, Mark Zukemberg con Facebook, Robert Marcer con sus fondos de cobertura, tratan la información a modo de inteligencia, incluso en economía. Lejos de la aspiración a un gobierno racional. El emprendedor no busca la verdad en los datos del mercado sino que los observa como un general napoleónico y decide rápido. La influencia emocional en las fluctuaciones es parte del juego. Los seguros derivados ignoran lo que es o será, contentándose con calcular las probabilidades de ciertos eventos, como lo haría un corredor de apuestas. El conocimiento ya no funda la paz sino que se convierte en un arma secreta . Mientras, la afirmación de la ciencia del big data y la inteligencia artificial arrojan en Estados Nerviososnuevas posibles aplicaciones en biología, vigilancia, movilización política, represión, marketing y finanzas. Después de todo, estamos en la democracia de las emociones. Todo lo que no te gusta te pone nervioso.